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Europeana: la très grande bibilothèque numérique européenne déjà victime de son succès

 

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Six millions d’objets culturels, livres, journaux, manuscrits, reproductions d’œuvres d’art, disponibles d’un simple clic : c’est le fabuleux projet de la bibliothèque numérique européenne, lancée le 20 novembre.

À ceux qui prédisaient que le numérique allait tuer l’écrit, à ceux qui pensaient que le web c’est de la sous-culture, le lancement ce jeudi 20 novembre d’Europeana va apporter un cinglant démenti. Europeana, c’est une immense bibliothèque numérique accessible en ligne qui, d’ici 2010, devrait rendre accessibles au grand public près de six millions d’objets culturels : d’un manuscrit de Zola ou de Balzac à une reproduction d’un tableau de Rembrandt. Dès aujourd’hui, ce sont déjà deux millions de références rendues disponibles, dont 52 % par la France.
Une « fabuleuse aventure », selon Viviane Reding, commissaire européen en charge de la société de l’information et des médias. Car ce projet, né en France de l’ambition visionnaire de Jean-Noël Jeanneney, ancien président de la Bibliothèque nationale de France, a été poussé par la commission européenne qui lui allouera 120 millions d’euros.
La BnF, associée au Centre national du livre et au Syndicat national de l’édition, a déjà ouvert la voie avec Gallica, plus de 90 000 ouvrages numérisés (dont les titres de presse), 80 000 images et documents iconographiques, ainsi que des dizaines d’heures de sources sonores.
Mais l’émergence de cette bibliothèque européenne sur internet constitue aussi une forme de réponse aux appétits du géant commercial Google qui avec News Archive Search et Google Library project a devancé le mouvement offrant déjà aux internautes un catalogue en ligne (associé à son moteur de recherche), d’une dizaine de millions d’ouvrages numérisés.
Pour Benoît Paumier, inspecteur général des Affaires culturelles au ministère de la Culture, s’exprimant en août dernier lors de la conférence des ministres européens, « Le patrimoine culturel à portée de clic », Europeana, « c’est un projet essentiel pour la valorisation du patrimoine culturel européen et l’accès de tous les publics à notre culture. Il garantit notre présence, à nous européens, dans la nouvelle géographie des savoirs liée au développement de la société de l’information et de l’économie de la connaissance ».

A peine lancée, et face à l'affluence des internautes, le portait d'europeana a été onbligé de fermer... Espérons que techniquement cela suive pour qu'effectivement cette bibliothèque en ligne soit accessible à tous!

Dominique Banwnarth

(*)voir le site www.lalsace.fr

VOIR
Le site Europeana
: www.europeana.eu
Le site de Gallica : http://gallica.bnf.fr/
Le service de Google : http://books.google.fr/

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